Der Shetland Schäferhund ist eine verkleinerte Ausgabe des Schottischen Schäferhundes oder Collies. Er ähnelt ihm im ganzen Körperbau und in der Behaarung in grossem Maße. Man kann ihn aber trotzdem kaum als einen zwergwüchsigen Verwandten des Schottischen Schäferhundes betrachten, da die verschiedenen Körperteile untereinander keinerlei Fehlproportionen aufweisen, wie sie sonst häufig bei Kleinformen sind.

Mit seiner geringen Größe hat sich der Sheltie auch en kleinwüchsigen Shetland-Schafen mit iherer schwarzen Gesichtsmaske angeglichen. Der Shetland Schäferhund könnte das Ergebnis einer Kreuzung zwischen dem Collie und dem Yakkin, dem offiziell nicht anerkannten isländischen Walfängerhund, sein.

Andere Forscher sprechen von einer Kreuzung zwischen Border Collie, der seinerseits wieder aus dem Collie und dem Border Terrier entstanden ist, und den Hunden Grönlands, wobei auch noch verschiedene Spitze ihr Blut beigetragen haben sollen. Der Sheltie wurde zu Ende des vorigen Jahrhunderts nach England eingeführt und galt als hochgeschätzter Luxushund.

Der offzielle Standard stammt aus dem Jahr 1914, doch über seine Klassifikation ist man heute noch uneins, vor allem weil esdoch immer wieder heißt, dass der Hauptunterschied zum Schottischen Schäferhund nur in der Größe liegt. Der Shetland Schäferhund ist ein kleiner, harmonischer und gut gebauter Hund, der trotz der geringen Größe seine Aufgaben zur vollsten Zufriedenheit erfüllt. Er ist lebhaft, sehr beweglich, widerstandsfähig gegenüber schlechtem Wetter, kräftig und ausdauernd.

Wenn er in der Wohnung gehalten wird, gewöhnt er sich auch leicht an die Bequemlichkeiten des Lebens. Seinem Menschen gegenüber verhält er sich anhänglich und fügsam. Fremden gegenüber zeigt er Reserviertheit, wenn nicht gar Mißtrauen, er wird aber weder nervös noch aggressiv. Der Hund hat ein gutes Gedächtnis, lernt leicht und ist ein geschätzter Spielkamerad für Kinder.

Gewicht: 10 bis 18 kg, Schulterhöhe 35 cm, höchstens 38 cm. Farbe: Sandfarben, hell und dunkel Mahagoni, Blauscheckemit oderohne weiße Flecken, Dreifarbig, auch Schwarz und Weiß und Schwarz mit Braun.

Heimat: Großbritannien